2024年6月13日,领先金属 3D 打印机制造商尼康 SLM Solutions已扩大与金属合金专家Howco MetalsManagement LLC 的合作伙伴关系,推进航空航天 3D 打印技术开发。此次重新合作让 Howco 购置了两台新的SLM 280 PS 3D 打印机,使其选区激光熔化(SLM) 设备总数达到四台。这些新引进的 3D 打印机是专门为航空航天应用开发和部署C-103 铌合金工艺参数的计划的一部分。 Howco 还获得了在 SLM 280和SLM 500 3D 打印机上为期三年的 C-103 非国防应用独家经营权。该公司声称,这一战略发展将使其能够提升其材料生产能力。

    Howco 增材制造总监 ConradKao 评论道:“与尼康 SLM 解决方案合作为我们提供了无与伦比的技术支持,使我们能够扩展到传统范围之外的新市场。”他补充说,两台新的SLM 280 PS 3D打印机将提高公司的运营效率并满足“航空航天工业的复杂需求”。   

△SLM280 3D 打印机。照片来自尼康 SLM Solutions。

尼康 SLM 和 Howco 联手推进航空航天 3D 打印技术进步

    Howco 声称与尼康 SLM 的合作将使其材料产品多样化,以新的 C-103 合金和工艺参数满足要求苛刻的航空航天应用。这种高性能铌合金在超过2000℃ 的温度下具有优异的机械性能,非常适合火箭和喷气发动机。这种轻质材料还具有良好的可焊性,同时具有令人印象深刻的强度、耐腐蚀性和延展性。 两家公司将合作优化 C-103 的独特性能,以用于生产火箭喷嘴和其他高温航空航天应用。Howco 声称,这将使该公司在航空航天业及其他领域保持“创新前沿”。

     尼康 SLM Solutions 区域销售经理 Antony Browy 称,此次合作对公司“突破增材制造界限”的使命至关重要。他认为,与 Howco 独家开发的 C-103 工艺参数将为关键任务航空部件树立新的行业标杆。据报道,此次合作还将使Howco 能够满足航空航天领域严格的质量和性能标准。   

△尼康SLM Solutions 的 3D 打印金属部件。照片由Michael Petch 拍摄。

适用于航空航天应用的 3D 打印材料

这并不是尼康SLM首次致力于为航空航天业创建新的3D打印材料参数,去年该公司为NASA的GRCop-42铜合金开发了新的材料参数。

△3D 打印 GRCop-42 铜部件。照片来自 Sintavia

该公司的“现成解决方案”缓解了粉末供应难题,并允许服务提供商在尼康 SLM 3D 打印机上制造适合太空的组件。GRCop-42 参数针对 NXG XII 600等大幅面 3D 打印机进行了优化,可实现99.97% 的零件致密度

展望未来,尼康SLM将评估热等静压(HIP)工艺对机械性能的影响、后处理参数的可扩展性以及更大部件的参数优化。   

此外,皇家墨尔本理工大学的研究人员开发了一种高强度 3D 打印钛“超材料”,该材料针对要求严格的航空航天应用进行了优化,且能够制造出独特的空心支柱晶格结构。

研究人员声称,这种轻质设计比为航空航天应用开发的密度相同的最强合金强度高 50%。这种新型超材料被吹捧为3D 打印火箭发动机部件的飞机生产提供了价值。  

作者 zhiyongz

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