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犹他大学使用3D打印技术,复原鳄鱼牙齿,发现远古竟有吃草的鳄鱼

时间:2020-07-14 16:53 来源:中国3D打印网 作者:中国3D打印网 阅读:
  提起恐龙,想必是无人不知的,它们存在于两亿多年前,曾经称霸地球,却又神秘的灭亡了,但其实,也有一种同样凶猛的动物,从远古年代一直生存到了现代,它就是爬行动物的“活化石”鳄鱼。而最近,一项历时二十几年的调查,发现了史前鳄鱼的一大秘密,究竟是什么呢?接下来让我为您揭秘。

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作为世界百强大学之一,美国犹他大学自1850年建校,时至今日,它已经是美国西部最著名、最古老的一所公立大学。先后有5位诺贝尔奖获得者、3位图灵奖获得者和17位美国科学院与工程院的院士,毕业于此。梅尔(Marer)教授是犹大大学的学生,毕业后他选择留在学校工作,成为专攻古生物研究的专家。


他在这所大学里已经执教三十多年了,不仅是桃李满天下,而且在专业领域也已经很有建树,但是他却有一个心结,事情发生在20年前,当时梅尔教授还很年轻,犹他大学的高科技技术虽然已经走在了世界的前列,但是由于历史的局限,还是导致很多研究无法继续。那一年,学校通过关系,从当地购得了一大批古鳄鱼的化石,梅尔当时正好是这个项目的总负责人,这也是他第一个负责的项目。


     梅尔利用科学仪器,首先对鳄鱼化石进行了仔细的研究,他从这批化石的骨架中发现,这些鳄鱼年龄都大概在二三十岁的样子,要知道鳄鱼一般最多可以活五六十岁,所以这些鳄鱼都尚且处于“壮年”。此外,进一步深入研究后,他发现这些鳄鱼应该是属于狮鼻鳄,这是一种很小的鳄形类,大概生活在白垩纪晚期,顾名思义,狮鼻鳄可以直接译为“狮子鼻的鳄鱼”,它的口和鼻子很有特点。

      由于当时的条件实在是有限,梅尔教授无法准确判断出这些正值壮年的鳄鱼,为何忽然就“变成”了化石,但是他猜测是突发性的自然灾害所为,从某种角度来看,这种猜测是很合理的,因为除了自然因素,很难有什么力量可以同时让许多鳄鱼毙命。


     梅尔教授只能忍痛割爱地将它们封存进了仓库中,而这一封就是二十几年,当人类进入二十一世纪后,科技水平飞速发展,互联网的大范围覆盖,让人类进入了信息时代,也带来了许多新兴的技术。这天,梅尔给他的学生讲课,提起了自己的心结,也就是那些封存着的鳄鱼化石,正当他绘声绘色地讲解他的研究过程时,忽然,一个学生提出了一个全新的想法。

       他说:是否可以使用如今正炙手可热的3D打印技术,还原部分鳄鱼的身体结构,进而进行更深层次的研究呢?梅尔教授马上意识到这是个很不错的提议,于是,他马上向学校上报了自己的申请,并且总结了充足的申请理由,在几天之后,就得到了学校的批准,于是梅尔带着自己的学生开始了二次研究这些史前宝藏。


    经过几周的不断努力,一个个史前鳄鱼的器官被复现了,此时梅尔教授却对些鳄鱼的牙齿,产生了浓厚的兴趣,他发现这些牙齿信息量很大。要知道的是,牙齿的形态可以直接反映出生命体的食性。肉食性动物的牙齿,形状很单一,分出来的外立面很少,轻薄尖锐,没有皱褶,这种牙齿适合讲猎物切成一块一块的,方便进食。

     而吃素的动物的牙齿就会恰恰相反,他们的牙齿中充满了凹陷与裂痕,以此增加表面积,制造空间来研磨粗糙的植物。而这些鳄鱼的牙齿在复原后,既有很尖锐,很一致的肉食性动物特征,也有布满凹陷和裂缝的牙齿存在。由此可见当时的鳄鱼家族组成极其复杂,就算是一个物种种群,食性也可能有所不同。


      吃荤的鳄鱼,占据全部鳄鱼化石的三分之二,而吃素的鳄鱼,估计只占三分之一。让人想不到的是,原始社会,竟然有这些让人想不到的秘密。一件件被尘封了二十年的化石,因为3D打印技术的日益成熟,而又一次彰显了更深层次的价值,鳄鱼也有一部分吃素的。我们在赞叹考古学家负责的研究态度的同时,也要感谢高新科技给我们的历史的探索,给我们带来了新的可能。

(责任编辑:中国3D打印网)

weixin
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