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3D打印机“CubeX”测评:造型品质因设置技巧而异

时间:2013-08-23 09:14 来源:未知 作者:中国3d打印网 阅读:

随着10万多日元的​​低价格机型亮相,3D打印机已经成为非常贴近生活的设备。今后,制造业也许会迎来“设计人员人手一台(3D打印机)”的时代。不过,与已经普及的家用喷墨打印机不同,3D打印机需要进行一定程度的事前准备和事后处理,模型的品质也会因设置而异。笔者亲自试用了3D打印机,下面就来介绍一下。

首先用样本数据造型

笔者此次挑战的是美国3D Systems公司的“CubeX”(图1)。CubeX是2013年6月刚刚在日本上市的新产品,售价约为40万~50万日元,个人购买的话并不算便宜,但订购者依然很多。笔者从3D Systems的销售代理商之一的武藤工业公司借来了实机,用3D打印机制作了模型。

图1:笔者试用的3D打印机“CubeX”

从包装中取出打印机后要做一些准备工作,比如去掉防止产品在运输途中损坏的缓冲材料、安装材料墨盒和造型台(放置模型的板)等部件。该产品附带工具箱,准备工作中有不少都需要使用工具(图2)。

图2:附带的工具不仅有从造型台上剥离模型和切断线材的造型工序要使用工具,设备的调整等也必须要使用工具。

制作模型必须要有3D数据。附带的U盘中保存了很多测试数据,笔者首先试制了其中之一(螺旋桨)。尺寸为直径约34mm,高约29mm。

测试数据以STL格式保存,3D打印机无法直接读取,必须转换为控制机器动作的代码。因此,在个人电脑上安装附带的转换软件后启动软件,读取目标STL文件。U盘中有安装程序。还可以从3D Systems公司的网站“Cubify”下载。

之后,就能在屏幕上看到一个放在与造型台形状相同的台子上的红色的3D模型(图3)。方向和位置可以自动调整,想改变方向、位置以及尺寸时,利用位于界面上部的菜单进行平行移动、旋转、放大或缩小即可。

图3:转换软件的界面读取STL文件,设置使用的材料和层厚等条件后,就会生成控制3D打印机的文件。

如果方向和尺寸没有问题,点击“Build”按钮,会弹出一个窗口。在弹出的窗口中选择层厚、密度、是否带底座(raft)、材料等。笔者此次选择的是层厚为0.1mm,密度为最高级别的4级、不带底座。

设置完成后,点击弹出式窗口右下方的“Build”按钮,就会通过STL数据根据刚刚设定的条件计算模型截面形状,然后转换成控制实际打印头动作的数据。该数据以扩展名为“.cubex”的印刷文件的形式被保存到U盘中。STL数据只具备表示3D形状表面(边界)的信息。要想运行3D打印机,在把3D形状作为截面形状(切片数据)的集合体表现的同时,还需要其他信息,比如如何用材料填充各截面形状等。具体来说就是以何种路径和速度驱动喷头,如何控制喷出时的树脂温度和喷出量等。

(责任编辑:中国3D打印机网)